Zoals bij zoveel saxofonisten begon Gerlo’s muzikale carrière al jong op klarinet bij de plaatselijke harmonie. Op zijn 16e kwam de alt saxofoon erbij en kwam de lichte muziek in beeld.

Tijdens de studie in Enschede heeft hij veel gespeeld met zeer verschillende bezettingen waaronder diverse plaatselijke bigbands. Samen met bassist Johan Plomp is Gerlo in die tijd de Dual City Concert Band begonnen, waarmee hij nu nog regelmatig optreedt. Gerlo heeft geen conservatorium opleiding maar wel bij diverse bekende saxofonisten lessen gevolgd, zoals Ferdinand Povel en Dick Oatts.

IMG_1917Op dit moment is Hesselink behoorlijk actief als (jazz) saxofonist. Door zijn ruime bigband ervaring is hij veel gevraagd invaller in diverse orkesten door heel Nederland (waaronder het metropole orkest) maar ook in Duitsland. Naast saxofoon speelt hij ook fluit en klarinet. Ondertussen heeft Gerlo vele
internationaal bekende artiesten begeleid zoals Toots Thielemans, Benny Golson, Randy Brecker en Deborah Brown. Als solist bij deze formaties resulteerde dit in solistenprijzen van het Big Band Festival 2008 in Hoofddorp en een jaar later tijdens de Dutch Big Band Contest 2009 in Enschede.

Daarnaast is Hesselink in diverse kleine(re) bezettingen actief of actief geweest, o.a. met Peter Tiehuis, Hod O’ Brian en Johan Plomp (Johan Plomp Small BigBand). Ook is hij regelmatig in theaters te beluisteren als invaller bij musicals en andere theater producties, zoals in ‘Songs from the Heart’ van Simone Kleinsma en ‘La Cage Aux Folles’.

Op dit moment is Gerlo vast lid van o.a. Get The Funk, Dual City Concert Band, Millennium Jazz Orchestra, JazzArt, de Ramblers , de Guus Tangelder Bigband en Demi-Seq.

In 2013 kwam de eerste eigen CD opgenomen getiteld ‘Garden of Stones’ uit in een kwartetbezetting met Dirk Balthaus, Johan Plomp en Henk Zomer . Deze is gereleased op 7 mei 2013.
In 2022 volgde de tweede CD “Meant For You” met het kwartet en gasten, opgedragen aan zijn in 2017 overleden zoon.

(Een gedeelte van) de instrumenten waar Gerlo op speelt :
Alt: Selmer “Balanced Action” (1946) met Meyer 8SS mondstuk
Tenor: Selmer “Super Action” (1949) met (o.a.) Otto Link Florida 8 mondstuk
Sopraan: Selmer Mark VI (1969) met Selmer Super Session mondstuk
Sopraan: Yanagisawa 901
Dwarsfluit: Sankyo Silversonic
Altfluit: Cannonball MA4 “Mio” met zilveren kopstuk.